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27 Jan 13 巴伦周刊:电视业概念美妙普及困难

导语:最新一期美国《巴伦周刊》印刷版刊文称,虽然电视市场有着很大的潜力,但各大厂商目前专注的一些技术却很难得到消费者的青睐,即使有一些表现不错的技术,也难以在短期内实现普及。

  以下为文章全文:

  8K电视

  从某些角度来看,电视的未来似乎生机勃勃;但换一个角度,却又好像模糊难料,混乱不堪。

  在上周的拉斯维加斯国际消费电子展(以下简称“CES”)上,刚酷了没多久的东西迅速让位给更酷的东西。凭借着四倍于现有高清电视的分辨率,超高清电视首次普及开来,几乎所有的厂商都展示了这种令人眼前一亮的产品。

  但在夏普的展台中,一款“概念验证”产品却让所有人都肃然起敬。这款8K电视的分辨率达到了现有高清电视的16倍。这简直不可思议。在这个灯光闪耀的展台中,夏普展示了一台85英寸的样品,你可以凑到近前仔细观察图像中的每一片树叶,感觉就像在欣赏19世纪绘画大师约翰·康斯特布尔(John Constable)的巨作。

  从正常距离观看这台8K电视,湖面上的点点微波栩栩如生,山峦上的每一丝裂缝都清晰可辨,羊身上的每一根毛也会随着微风分明地摆动,像是观看裸眼3D视频一样。

  这一切都很美妙,但无论是8K还是超高清电视,要真正实现普及,还有很长的路要走。与此同时,最受媒体关注的却是计算行业对智能电视的不断探索。这一尝试有着很大的想象空间,但也有些令人困惑。不过,无论如何,它在短期内不可能给最基本的电视观看体验带来太大的推动。

  智能电视

  上周的展会上推出了许多为电视赋予全新娱乐功能的产品,包括各种电视机和机顶盒。例如,可以在电视上使用谷歌搜索,将你的电影收藏推送到电视上,还可以浏览系统为你推荐的各种内容。

  然而计算和电视行业在探索这类业务时似乎有些不得其法。当我观看如何将智能手机中的照片通过蜂窝网络传输到LG电视机,或是通过电视机传输到LG冰箱时,即使身为一名有着多年科技产品报道经验的记者,我也真心认为这太复杂了。

  三星凭借最新的智能电视引发了不少关注,既可以通过智能遥控器向电视发送语音指令,还能够享受智能推荐服务。LG的“魔术遥控”则只需按一下按钮,然后问一句:“天气怎么样?”就可以在屏幕上看到天气情况。

  谷歌的智能电视计划虽然初期发展不利,但现在又卷土重来。CES上展示了多款搭载谷歌平台的产品,包括Netgear、华硕、海信、索尼、Vizio和TCL的机顶盒,以及联想的一款电视。这些产品都无一例外搭载了Android操作系统。

  这些机顶盒和联想电视所使用的芯片来自Marvell。在谷歌与索尼等公司合作开发Google TV产品的第一次尝试失败后,该公司决定放弃英特尔芯片,Marvell借机中标。谷歌针对Marvell芯片编写了软件,而Marvell则将这些芯片卖给了索尼等公司。

  Marvell成为Google TV的独家芯片供应商令人颇感意外,这一消息也推动该股大涨。由于担心Marvell主营的光驱芯片行业萎缩,加之面临大量官司,导致其股价去年大跌44%。而该公司的主要客户RIM的表现不佳,同样对其业绩构成了压力。

  但当我观看如何在屏幕上浏览谷歌目录时,感受到的震撼却远不及超高清电视或8K电视。

  苹果因素

  康卡斯特CableLabs研究部门主管菲尔·麦金尼(Phil McKinney)以及其他有线电视运营商的高管都认为,电视是一种不同于其他计算平台的社交媒介。麦金尼去年6月出任CableLabs CEO前,曾在惠普工作多年,他目前负责的多个项目都有着长远的愿景,包括如何让有线电缆为千家万户提供10Gbps的数据传输速度。

  但麦金尼表示,很多旨在加强客厅社交体验的项目前景都不明朗。他表示,整个行业都认为,智能手机将会成为电视的遥控器。你每天都要携带智能手机,对它十分熟悉,因此对智能手机加以利用,远比Google TV机顶盒或三星电视机附带的遥控器简单得多。

  但在当今的科技背景下,这似乎显得有些累赘。我问麦金尼:为何不直接使用语音控制呢?他回答说,数十年的研究显示,精确的自然语音控制很难实现。

  提到苹果电视可能给整个行业带来的变革时,麦金尼持怀疑态度,他认为苹果很难在电视领域与三星或LG并驾齐驱。

  市场研究公司Envisioneering分析师里奇·多赫蒂(Rich Doherty)表示,他在CES上见到了很多苹果员工。“他们来这里不是为了搜集创意,而是确保苹果不会被其他公司打得措手不及。”他说。多赫蒂坚信苹果会推出智能电视,在他看来,这只是个时间问题。他还指出,苹果一向喜欢等待时机,逐渐引发市场猜测,在了解了新的社交电视时代的真正趋势后才会出手。(思远)

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